Por el momento, no disponemos de una norma europea armonizada que regule los ensayos de sistemas de fachada.

Sin embargo, un análisis de la Comisión Europea estudió las diferentes normas de ensayos nacionales para sugerir un ensayo de comportamiento al fuego a gran escala que podría usarse en toda Europa. En base a esto, limitaron los análisis a la serie de ensayos BS8414 como ensayo a gran escala y a DIN 4102-20 como ensayo de media dimensión.

EL ENSAYO

En cuanto al ensayo BS8414, se trata de un ensayo a gran escala publicado en 2015 por BSI para evaluar el comportamiento de los sistemas de fachada en caso de incendio. La estructura de este ensayo es una formación en forma de L con un muro principal de 2,6 m y un muro secundario de 1,5 m. La altura del sistema es de al menos 8 m. La carga de fuego en el sistema consiste en una pila de madera de 400 kg colocada en una cámara que puede crear un flujo de calor de 45 a 90 KW/m2, con un flujo de calor constante de 75 KW/m2 durante un período de 20 minutos.

Este ensayo dura 60 minutos. Durante los primeros 30 minutos la pila arde, al final de este período, aproximadamente cuando ya está en gran parte consumida, se apaga y se controla la propagación de las llamas en los 30 minutos restantes. Se observa la propagación hacia la parte superior de la muestra.

INSTRUMENTACIÓN

En términos de instrumentación, la muestra está equipada en dos niveles (2,5 m y 5 m) por encima de la cámara. Los termopares del primer nivel se utilizan básicamente para indicar cuándo la pila está completamente encendida. Cuando alcanzan los 200°C se empieza a contar el tiempo. La temperatura registrada en el nivel 2 se utiliza para analizar el comportamiento ante

incendios del sistema. Por lo tanto, en este nivel, los termopares no solo se colocan en la superficie externa sino también en el centro de las cavidades, el aislamiento y cualquier capa de espesor superior a 12 mm.

En la actualidad, la serie de ensayos BS8414 no tiene más criterios de no conformidad que no sean problemas de seguridad y la propagación de la llama a la parte superior de la estructura. Por este motivo, en Reino Unido se ha elaborado una norma que indica cómo considerar un ensayo conforme o no conforme.

NO CONFORMIDAD

La no conformidad se establece en base a estos criterios:

  1. Una temperatura de 600°C por encima de la temperatura ambiente durante al menos 30 segundos en el nivel 2 dentro de los primeros 15 minutos de iniciar la prueba (es decir, después de que se registren 200 grados en el nivel 1);
  2. Una temperatura de más de 600°C por encima de la temperatura ambiente durante al menos 30 segundos en cualquier parte interna del nivel 2 dentro de los primeros 15 minutos tras el inicio de la prueba;
  3. Una llama sostenida durante al menos 60 segundos en una superficie no expuesta a una altura de 0,5 m (o más) por encima de la cámara en una capa interna dentro de los 15 minutos posteriores al inicio de la prueba (no conformidad en la integridad).

Estos resultados se interpretan como no conformidad.