Estándares de prueba nacionales para el Reino Unido relativo a los elementos que no soportan carga, como puertas. Se trata de un estándar «antiguo», de 1987.

PRESCRIPCIONES

Normalmente, los requisitos para puertas resistentes al fuego para la prevención de incendios aparecen en los documentos

  • Her Majesty’s Government, The building Regulations 2010, Fire safety, Approved document B – Volume 1: Dwellings“;
  • Her Majesty’s Government, The building Regulations 2010, Fire safety, Approved document B – Volume 2: Building other than dwellings“.

En la parte inferior de la página encontrarás las versiones de 2019 para su uso en Inglaterra. En ambos documentos, en su Appendix C, se habla de puertas cortafuegos que se pueden clasificar según EN13501 o según BS 476-22. En este último caso serán puertas denominadas FD (Fire door) y FD xx S, donde xx es la duración en minutos, S es el control de humos según BS 476-31.

ASSESSMENT, EXTENSIÓN DE RESULTADOS EUROPEOS

Normalmente, para comercializar productos en el Reino Unido, se requiere un documento llamado Assessment, que puede redactarse para indicar que las puertas probadas, por ejemplo, en Italia según EN1634-1, también pueden definirse según BS EN 1634-1, o BS476-22. Como curiosidad, en algunos casos la BS476-22 es incluso más estricta que la EN1634-1. Nos encontramos una vez con el caso de una puerta EI2 60, que tuvimos que clasificar según BS EN1634-1 y no según BS476-22, ya que un termopar del proceso adicional había superado los 180 grados. En la BS476-22, se especifica que cualquier termopar que supere los 180 grados hace que se suspenda el ensayo, mientras que en la europea el límite es un poco superior.

ASSESSMENT, AMPLIACIÓN DEL ÁMBITO DE APLICACIÓN

En el Assessment también pueden aparecer ampliaciones con respecto al ámbito de aplicación de los resultados, en algunos casos muy similares a los EXAP. Antes circulaban Global Assessments muy fantasiosos. Ahora, tras el asunto Grenfell y el escándalo de las Composite doors, los parámetros de evaluación se han endurecido mucho y se acercan cada vez más al rigor de la norma europea.

VALIDEZ Y RENOVACIÓN

El Assessment es un documento que normalmente tiene una validez de 5 años. En Chemolli Fire hemos realizado pruebas directamente en el Reino Unido y hemos conseguido que se reconozcan las pruebas realizadas en Italia, además de renovar documentos y acordar con el laboratorio que incluyan ampliaciones con respecto al ámbito de aplicación de los resultados existente.

THIRD PARTY CERTIFICATION

En el Reino Unido existen varias marcas de calidad voluntarias, las llamadas «Third party certification» como BM Trada, Certifire y otras. Aunque no son obligatorias, suelen mencionarse en las especificaciones del proyecto, por lo que pasan a ser obligatorias.

MARCADO CE A LA INGLESA: UKCA

No es el nombre de un tipo de baile, sino la propuesta inglesa equivalente al marcado CE nacional. Con el tiempo, iremos viendo si consigue afianzarse.

UNA SITUACIÓN FLUIDA

La situación que describimos es un panorama geopolítico muy fluido y en evolución. Recordamos que a fecha de 31.12.2020 se concluirá el BREXIT, con o sin acuerdos, por lo que no sabemos si la situación que aquí definimos seguirá vigente y durante cuánto tiempo. Podemos plantear la hipótesis de un impulso hacia el uso de las normas BS476 frente a las EN1634, un endurecimiento de las posibilidades de los Assessment, un crecimiento en las solicitudes de Third Party Certification y, por último, pero no menos importante, de UKCA.

DIFERENCIAS ENTRE BS476-22 y EN1634-1

Pensemos en la BS476-22 en comparación con laEN1634-1, identificando las principales diferencias entre las normas de prueba.

BS 476-22: 1987 y BS EN 1634-1, aunque concebidas de forma independiente, tienen muchas similitudes ya que comparten un documento de referencia común.

La ISO 834 define la curva de fuego celulósica, proporcionando el punto común para muchos métodos nacionales de ensayo de resistencia al fuego para puertas dentro de la Unión Europea.

El nuevo método de prueba europeo cumple con los requisitos funcionales de todos los estados miembros de la UE e introduce nuevas metodologías para «armonizar» los comportamientos potencialmente diferentes de los hornos de prueba antiincendios existentes.

Los cambios introducidos en la nueva norma incluyen las especificaciones del revestimiento de las paredes del horno para los ensayos antiincendio y el nivel de oxígeno presente durante los ensayos. Sin embargo, tres cambios demostraron afectar significativamente al rendimiento de las puertas sometidas a ensayo. Estos son:

  • dispositivos de control y monitorización de la temperatura
  • régimen de presión del horno durante el ensayo
  • requisito para el ciclo de las puertas antes de la ejecución del ensayo antiincendio

Dispositivos de control y medición de temperatura.
Ambos métodos de ensayo requieren que se controle la temperatura de la atmósfera del horno durante el ensayo. Esto permite controlar la temperatura según la curva de tiempo/temperatura especificada en la norma correspondiente.

La temperatura en el interior del horno se mide mediante termopares “tipo K”. BS 476-22 requiere el uso de un termopar de sonda de 1,5 mm, mientras que BS EN 1634-1 requiere el uso de un «termopar de placa«. Las diferencias físicas entre los dispositivos de medición dan como resultado diferencias significativas en su respuesta a los aumentos de temperatura. El termopar tipo sonda (BS) de 1,5 mm tiene una masa muy pequeña que responde directamente a los cambios en la temperatura del gas: inercia térmica muy baja, es decir, una respuesta muy rápida. El dispositivo de termopar de placa (BS EN) utiliza un termopar de 1 mm para controlar la temperatura de una placa de acero que ha sido calentada por los gases del horno. Se necesita mucha más energía térmica para calentar la placa de acero que para calentar la punta de la sonda de 1,5 mm. Como resultado, se dice que el termopar de placa tiene una mayor inercia térmica y, en consecuencia, una tasa de respuesta inicial más lenta.

En definitiva, es como tener un cuentakilómetros de coche con una aguja pesada: como se mete gas en el horno para generar calor con las llamas, al tener un instrumento más rápido para leer la temperatura, pondré menos gas.

¿En qué medida afecta esta diferencia al resultado del ensayo?
En los primeros diez minutos del ensayo BS EN, el horno realmente funciona entre un 10 y un 34 % más que el ensayo equivalente realizado según la norma BS 476-22. Este periodo de diez minutos es el tiempo que se tarda en superar la inercia térmica inicial de la placa. Tras diez minutos, los dos dispositivos registraron temperaturas muy similares.

Régimen de presión del horno
El régimen de presiones en el interior del horno es fundamental para el comportamiento de la puerta que se está probando. La presión positiva dentro del horno empuja los gases calientes fuera de la cámara del horno a través de espacios presentes en la muestra. Es este efecto el que fuerza la necesidad de instalar juntas perimetrales termoexpansibles para puertas.

La diferencia entre ambos estándares radica en la altura a la que se sitúa el eje neutro, es decir, donde se produce la transición de la presión positiva a la negativa en el interior del horno. El punto de transición se encuentra a una presión diferencial de 0 Pa y se conoce como plano o eje de presión neutra. En BS 476-22, este valor se establece en 1 m por encima del umbral, en BS EN 1634-1 el valor se establece en 500 mm por encima del umbral.

Esto conduce a una tendencia de presión diferente con repercusiones en el comportamiento de las juntas de la muestra.

Nuestra experiencia
Si tomamos como ejemplo puertas de 20 o 30 minutos, si la prueba es un 30 % más fácil se podrían hacer puertas que cuesten un 30% menos.

Pero no funciona exactamente así, porque las puertas cortafuegos no se miden como si fueran rodajas de salchichón en la charcutería. Siempre es mejor que sobren algunas rodajas.

Conforme van pasando los minutos esta diferencia va decreciendo.

Estas consideraciones obviamente no se aplican a las pruebas en las que se utilizan termopares de placa o pruebas combinadas EN+BS, donde se aplicarían los parámetros más restrictivos.

Lado expuesto

A menudo, las pruebas en BS476-22 se llevan a cabo de un solo lado. Tras el escándalo de las «composite doors», se ha empezado a percibir un aumento de las pruebas realizadas a ambos lados, sobre todo para garantizar el cumplimiento de la circular del Ministry of Housing, Communities and Local Government del 31 de julio de 2018.

¿LAS PRUEBAS REALIZADAS EN EL REINO UNIDO SON VÁLIDAS EN ITALIA?

En el caso de las puertas con marcado CE, dicha certificación permite su comercialización en todos los estados de la Unión. Es necesario verificar si se cumplen las características obligatorias para el país destinatario y si la documentación está en el idioma del país donde se comercializan. Para más información sobre el marcado, accede al apartado MARCADO CE de nuestra página web.

Para puertas sin dicho marcado, deben haber pasado un proceso de homologación. Hay que tener en cuenta que las pruebas solo se aceptarán si el laboratorio cuenta con determinadas características y si forma parte del mercado del EEE. No obstante, todas estas cosas todavía podrían cambiar con la llegada del Brexit.  Para más información sobre la homologación, accede al apartado HOMOLOGACIÓN de nuestra página web.

La homologación solo se puede solicitar bajo determinadas condiciones, solo si la prueba se realizó en BSEN1634-1 y no en BS476-22.

QUÉ OFRECEMOS EN CHEMOLLI FIRE

Somos expertos en la realización de ensayos, para los que aportamos toda nuestra experiencia y nuestro CONOCIMIENTO.

Con una amplia experiencia en este campo, como especialistas, te ofrecemos una asesoría completa durante todas las fases de experimentación en laboratorio, desde el diseño a la documentación de los resultados.

EL MÉTODO

Para nosotros, la escucha es la fase más importante de nuestra relación con el cliente: queremos que desarrolles un producto que sea la suma de tu identidad y tus necesidades.

En primer lugar, intentamos entender tus necesidades reales, así como los canales y mercados en los que quieres competir.

Luego, te mostramos cómo se lleva a cabo el proceso de prueba y certificación: necesitamos hablar contigo para comprender completamente tu punto de vista. A continuación, acordamos una propuesta que respete, de forma compatible con las prestaciones requeridas, tus líneas de productos, tus líneas de producción y, en la medida de lo posible, las posibles economías de escala mediante la utilización de productos y metodologías ya consolidados en tu empresa.

LA EMPATÍA

Miramos más allá de las oportunidades comerciales para asesorarte lo que haríamos nosotros en tu lugar.

Con nuestra experiencia, te aconsejamos qué, cómo y dónde debes realizar los ensayos. ¿En qué laboratorio debemos realizar los ensayos? ¡En el que se adapte mejor a nuestras necesidades!

EL PROYECTO

Una vez empezamos a trabajar, preparamos un proyecto integral con todos los detalles. Una de las primeras cosas a debatir, y sobre la que podemos asesorarte a la perfección, es qué materiales y componentes utilizar. Además, también llevamos a cabo una relación de costes y previsión de pesos, que te permitirán comprobar si alcanzarás tus objetivos. Estamos seguros de que sí, y siempre empleando las mejores prácticas del mercado.

CONSULTORES ATÍPICOS: NOS ENCARGAMOS DE TODO EL PROCESO DE ENSAYO

Un consultor es el que da los consejos y luego deja que sea el cliente quien los ponga en práctica. Nosotros no funcionamos así: nos quitamos la corbata y nos ponemos el mono de trabajo cuando se precisa. Una vez iniciada la producción de las muestras, estamos presentes durante el encolado de las puertas, ofrecemos apoyo durante los trabajos y el herraje, procedemos a la instalación de las muestras en el laboratorio con nuestros técnicos y estamos físicamente presentes durante la realización del ensayo. Gestionamos la fase de revisión de la documentación post-ensayo, te enseñamos la documentación y quedamos disponibles para todas las cuestiones relacionadas con la gestión de resultados.